值得保护:大楼梯-埃斯卡兰特国家纪念碑

大楼梯-埃斯卡兰特国家纪念碑在过去 25 年中有 21 年受到保护,现在是恢复全面保护的时候了。

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艾伦蒙哥马利
公共土地运动总监

作者: 艾伦蒙哥马利

公共土地运动总监

开始工作:2001
学士学位,欧柏林学院

艾伦开展运动来保护美国美丽的地方,从当地的海滨到偏远的山峰。在担任现职之前,艾伦曾担任美国环境部气候捍卫者运动的组织总监。艾伦住在丹佛,她喜欢在科罗拉多州的山区徒步旅行。

1996 年 9 月 18 日,比尔·克林顿总统使用《古物法》创建了 Grand Staircase-Escalante 国家纪念碑。保护区覆盖犹他州南部的 170 万英亩。它包含岩层、峡谷、天然拱门、史前文物、化石和数百种物种。名字的大楼梯部分来自地形。令人惊叹的景观有五个“楼梯”,这是一个地质术语,指的是看起来像楼梯的多色悬崖和高原。埃斯卡兰特是流经该地区的河流。

要了解该地区是如何受到保护的,我们必须追溯到一个多世纪,当时国会首次通过了《古物法》。当时,国会通过公告授权总统搁置 “历史地标、历史和史前建筑,以及其他具有历史或科学价值的对象。“当时的紧迫性主要是保护大峡谷和查科峡谷这两个最早的古迹,以防止掠夺者掠夺无价的文物和化石。像今天的大多数主要立法一样,支持者在他们获胜之前推动了几年。美国科学促进会 1899年开始游说 古物法于 1906 年通过。古物法当然促进了保护。到 1909 年,泰迪·罗斯福总统已经建立了 18 个国家纪念碑。截至 2017 年底,总统共设立了 157 名。

快进到 1996 年。那时,美国人还担心保护重要的栖息地,这是“具有科学意义”的栖息地,包括钻探和采矿以及对探索过去的持续兴趣。尽管如此,还是有人反对将 Grand Staircase-Escalante 指定为纪念碑。特别是,化石燃料行业因该地区计划建设煤矿而受到阻碍。煤矿从未开放的事实是国家纪念碑指定多方面价值的一个很好的例子。鉴于我们的空气质量持续恶化以及可再生能源在过去 25 年中取得的进步,挖煤和燃烧它的弊大于利。 

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照片:GSEC 通过 Flickr CC BY 2.0

Grand Staircase-Escalante 不是退化的煤坑和数英里的铺砌道路,而是难以穿越的崎岖地形。 (有趣的事实:它是如此坚固,以至于 美国的最后一部分被绘制.) 尽管景观充满挑战,但这座纪念碑还是吸引了徒步旅行者、野生动物摄影师、考古学家、古生物学家和生物学家。而且它足够大,每个游客都可以体验到远离人类活动的孤独和安静。当你考虑更多时,这是非常令人印象深刻的 90万人访问 在 2016 年。

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拉尔夫厄兰森通过 Flickr CC BY-NC 2.0

但根据当时的一份备忘录,在达到创纪录的游客人数一年后,唐纳德特朗普总统利用 2017 年《古物法》的力量将纪念碑缩小了 50%,以便在边界内开采石油和煤炭。 -内政部 秘书瑞恩·津克.他的宣言还包括将邻近的 Bears Ears 缩小 85%。 

对于那些热爱我们的开放空间的人来说,这是一个黑暗的日子,因为这标志着总统第一次使用《古物法》显着缩小国家纪念碑的规模。当地部落和环保主义者立即提起诉讼,公司大多远离 悬而未决的诉讼和采矿成本.

随着新政府的到来,人们对修复这座雄伟的纪念碑有了新的希望。 1 月 20 日,拜登总统签署了一项全面的行政命令,其中包括指示内政部审查 Grand Staircase-Escalante 和 Bears Ears 的边界。该机构将在 60 天内提出行动建议。这是个好消息,因为它为将两个纪念碑恢复到 2017 年之前的边界提供了一条清晰的道路。这样的举措将体现《古物法》的原始精神——保护我们具有历史意义和科学意义的空间。 

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照片:James Marvin Phelps 通过 Flickr CC BY-NC 2.0
艾伦蒙哥马利
公共土地运动总监

作者: 艾伦蒙哥马利

公共土地运动总监

开始工作:2001
学士学位,欧柏林学院

艾伦开展运动来保护美国美丽的地方,从当地的海滨到偏远的山峰。在担任现职之前,艾伦曾担任美国环境部气候捍卫者运动的组织总监。艾伦住在丹佛,她喜欢在科罗拉多州的山区徒步旅行。