一个生活社区

所有美国人都应该关心北极国家野生动物保护区海岸平原上的野生动物,即使我们从未去过。

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艾伦蒙哥马利
公共土地运动总监

作者: 艾伦蒙哥马利

公共土地运动总监

开始工作:2001
学士学位,欧柏林学院

艾伦开展运动来保护美国美丽的地方,从当地的海滨到偏远的山峰。在担任现职之前,艾伦曾担任美国环境部气候捍卫者运动的组织总监。艾伦住在丹佛,她喜欢在科罗拉多州的山区徒步旅行。

保护北极国家野生动物保护区是我国保护运动的遗产。该避难所最初于 1960 年在德怀特·D·艾森豪威尔总统的领导下建立,早于雷切尔·卡森的开创性著作出版, 寂静的春天 (1962) 和 圣巴巴拉漏油事件 (1969 年),这让第一个地球日(1970 年)的组织者感到震惊。

我从未去过避难所,而且,我怀疑你也从未去过那里。事实上,与美国几乎任何其他地方相比,绝大多数美国人不太可能去阿拉斯加的北坡从费尔班克斯 (Fairbanks) 到那里背包旅行 - 带着您需要的所有食物和供应 - 这绝对值得付出努力。从各方面来看,它都很壮观。然而,这超出了我们很多人的范围。尽管如此,即使我们永远不会到达那里,这也不是保护这个地方的重点。

1964 年的《荒野法》(Wilderness Act) 雄辩地解释了为什么必须保护这个狂野而令人惊叹的地方的原因,该法是在正式指定避难所四年后颁布的。 

它的话显然适用于这个偏远的阿拉斯加地区:“与人类及其作品主宰景观的地区相比,荒野被认为是地球及其生命社区不受人类束缚的地区,在那里人类他自己是一个不会留下来的访客。”

在避难所的情况下,“生命社区”包括各种各样的小动物。我的最爱之一是麝香牛。这个史前物种似乎直接来自星球大战的场景,其历史可以追溯到更新世时代(10,000 年前)。到 1900 年,它已在美国灭绝(坚持在加拿大和格陵兰) 并在 1930 年代重新引入阿拉斯加。到 1980 年代,从格陵兰岛移植麝香的后代被重新引入北极国家野生动物保护区。

Muskoxen in the snow
图片来源:美国鱼类和野生动物管理局

虽然我偏爱这些生物,但我和几乎所有人一样,也喜欢北极熊。避难所为濒临灭绝的北极熊的生命周期提供安全保障。怀孕的母熊会在 11 月挖洞,并在春天带着幼崽出生。只有大约 900只北极熊 在包括避难所在内的南波弗特海种群中,任何栖息地的丧失都是不可接受的。 

北极国家野生动物保护区的北极熊和幼崽
图片来源:Alan D. Wilson 通过 Wikimedia,CC BY-SA 3.0。

雪雁是这个社区的季节性成员。在八月和九月, 数以万计的这些鸟将喂养 在避难所的北坡,为他们的南迁做准备。在美国本土的 48 个州有多个雪雁节,人们聚集在那里观看这些雄伟的鸟类在它们的迁徙路线上。雪雁是另一种濒临灭绝的物种,但在上个世纪又恢复了活力。

许多雪雁飞
图片来源:USGS 的 John J. Mosesso。公共区域。

物种恢复的故事有好几章,但受保护的栖息地是最重要的。也就是说,保护栖息地确实意味着对其他事物说不。在这种情况下,保护避难所意味着对最有可能位于北极苔原下方的石油说不。 

但这应该不是一个困难的选择。看看那些麝香牛,我想你会同意我们必须优先考虑物种、美丽、荒野和自然而不是更多的石油。而且,也许,这种认识会引导你到一个更大的点。随着美国人的平均生产和消费量继续超过人类历史上的任何时候,我们也应该重新考虑我们的优先事项。也许我们可以对少一点的东西感到满足(甚至高兴),这样我们地球“生命社区”的同胞就可以有更好的生存机会。

我知道我非常希望成为那个“生活社区”的一员。

艾伦蒙哥马利
公共土地运动总监

作者: 艾伦蒙哥马利

公共土地运动总监

开始工作:2001
学士学位,欧柏林学院

艾伦开展运动来保护美国美丽的地方,从当地的海滨到偏远的山峰。在担任现职之前,艾伦曾担任美国环境部气候捍卫者运动的组织总监。艾伦住在丹佛,她喜欢在科罗拉多州的山区徒步旅行。